Buen comer y mejor beber en Monterrey

Después de una escala en Bogotá donde conseguimos cerrar el fichaje de quien será el monterreyDirector General de Logisfashion Colombia y quien estamos convencidos nos va a aportar muchísimo para el desarrollo de la compañía. Además de eso Bogotá nos premió con una cena maravillosa con Carlitos y Sra. (tras visitar la nueva mansión que se nos ha comprado el matrimonio más mediático de Colombia) en el café Niko, con 2 jornadas de lluvia y frío que nos hicieron olvidar rápidamente el benigno clima chileno (cómo me cuesta acostumbrarme al plomizo tiempo bogotano). Y un gran descubrimiento, que el Director del hotel donde cada vez más nos sentimos como en casa, el Exe Bacatá cercano al parque de la 93, es un forofo atlético y pudimos ver conjuntamente (junto con varios amigotes suyos todos colchoneros) el Barça-Atleti de la ida de cuartos de champions. Admirable la elegancia de Pere rodeado de fanáticos colchoneros indignados por el arbitraje de un alemán que tenía claro que no quería al Atleti en semifinales; que templanza la suya; ¡chapeau!

Salto para México tras 3 noches en Bogotá de recuperación tras el fin de semana de Santiago y me encuentro con mi padre recién llegado y con ganas de México…Para empezar magnífica cena en el Quintonil invitados por Yuri. Hacía tiempo que no iba pues no es fácil conseguir mesa (¿Qué hilos movería Yuri?) y la verdad es que es un restaurante en progresión continua. Cocina mexicana sin estridencias pero con un estilo propio muy marcado. Creará escuela si no lo ha hecho ya. Para mí por encima del  Pujol que es el restaurante considerado como en número 1 en México.

Después de un Consejo que debería de haber sido para revisar el plan estratégico (que tiene mucha tela que cortar) y que por la presencia de los “nouvinguts” se convirtió en una carrera de fondo de la que fueron cayendo elementos con el paso del tiempo hasta que nos quedamos en familia (nunca mejor dicho), teníamos el cumpleaños del gran Jorgito en La Única. Como siempre que está Jorge de por medio (y si Paulina toma los mandos) no faltó de ná (especialmente alcohol) y disfrutamos de la compañía hasta bien entrada la noche. Sí señor, cayeron unos cuantos gin-tonics pero un día es un día y si no se celebra hoy quien sabe lo que podremos celebrar mañana…

elgranpastorY nos esperaban para disfrutar del fin de semana en Monterrey 2 buenos amigos de la familia con ganas de ver a mi padre; aquí sí que fue llegar y no parar. Además de que son gente de buen comer y mejor beber, se fueron turnando para que no faltara detalle. Recepción con cena de cabrito asado (la especialidad de Monterrey) y Machitos (especie de morcilla con todo lo que va en las tripas del animal…delicioso) en el Gran Pastor. Bien regadas con 2 botellas de Alión que el gran Victor Canavati trajo de casa (muy típico esto entre los lugareños). Como mi padre se centra en el tequila y D. Victor bebe pero no tanto…y como las botellas se acabaron creo que tal vez regué demasiado el cabrito; eso sí medio cabrito nos tomamos y no quedó ni el recuerdo.

Costó la digestión nocturna, más allá pues acabamos la velada fumando un puro mexicano (Revolución) en casa de Don Victor a eso de las 2 de la mañana (con una copita de coñac que se priva de nada…) con una animada charla que cada vez me costaba más procesar.

Tras un poco de gym matutino y el partido del Atleti contra el Español, llegaría la comida en otro magnífico restaurante de, como no, carne. Espectacular la misma, con buenos antojitos mexicanos y mejor compañía: toda la familia Canavati (no pueden ser más encantadores las 3 generaciones de Canavatis reunidas en la mesa). Acabamos tarde (sobre las 6) y decidimos era buen momento para un paseíto por Monterrey y su macro plaza que es donde se reúnen los monumentos más emblemáticos que, dicho sea de paso, no son tantos. Ciudad más industrial que histórica situado en lugar de paso pero con una climatología adversa (mucho calor en verano pues es casi desierto y frío en invierno al ser un clima muy continental).

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Claro está, el paseíto pretendía preparar el remate final; cena con Ernesto y el Películo en el Gallo 71; restaurante de moda y, claro está, de carne. Gente guapa a mansalva y ambiente exclusivo. Qué buenos los tacos de cochinita y la carne; incluso probamos un pescado que no recuerdo el nombre pero era una delicia.  No os cuento con que regamos la comida (aparte de algún que otro tequila) se trajeron de casa 2 botellas de Pago de Carraovejas…

¡Si es que tomo mejores vinos en México que en España!

No lo supe hasta que llegué a Saint Emilion

Mira que yo siempre decía que el vino francés bien pero la relación calidad precio mucho mejor la del vino español. Que por 15€ te tomas un muy buen vino en un restaurante en España y que en Francia pagarás eso por un vinazo corrientucho. Y lo mantengo; es cierto que  en España en los últimos 20 años las cosas han cambiado de manera significativa, pero también es verdad que en los vinos de calidad alta el vino francés está 3 o 4 escalones por encima.

IMG_1350Y esto no lo supe hasta que llegué a Saint Emilion. Villa medieval que debe su nombre a este santo que parece ser pasó un par de noches en el pueblo hace muchos siglos. Y es que el pueblo merece ya de por si la visita. Con sus escarpadas y empinadas  callejuelas que reciben el nombre de Tertres y donde cenamos en un coqueto restaurante del mismo nombre donde, a parte de comer un delicioso Coq au vin, beber un espectacular Clos Badon (cuyo precio le omití a Paula para que lo disfrutara sin sus prejuicios familiares…) y tener una animada charla con su dicharachero dueño que nos explicó (por capítulos) su viaje a España recorriendo en una semana toda la península, sobre todo disfrutamos viendo las dificultades de los turistas (especialmente las mujeres) en subir y bajar la cuesta sin resbalarse (desgraciadamente no presenciamos ninguna caída espectacular…sólo amagos). Ahí fue donde me empecé a dar cuenta que pagar 80€ por un vino se podía hasta disfrutar. Es verdad que tal vez, ver a tantos chinos en un lugar tan recóndito para ellos, le quita un poco de encanto. No se, a lo mejor se lo da pensando que llegan sólo los muy ricos dispuestos a pagar 500€ por botella en las numerosas tiendas de trata de vinos.

IMG_1342Aunque el placer de correr en pareja por la mañana, después de una reparadora noche en el hotel Pavillion (4 habitaciones en un chateau sobre viñedos, todo con mucho gusto), entre viñedos parriba y pabajo y dejando de lado los preciosos chateaux es algo difícil de olvidar…ay que me pongo tierno!.

Después que bien sienta el desayuno con tu zumito natural, croissants recién horneados, baguette todavía caliente con ricas mermeladas caseras y tu cafelito todavía humeante (yummm).

Pero quedaba todavía el plato fuerte; después de la imprescindible visita a la catedral monolítica (construida en la roca) más grande de Europa, procedimos a visitar la bodega Chateau Guadet donde nos recibió su propietario, Monsieur Guy Petrus (si, de nombre propio Petrus pues su tía abuela fue la fundadora de la famosa bodega). Él no tiene ahora nada que ver con los Petrus pero conserva el nombre generación tras generación (por supuesto él se lo puso también a su hijo). No se como son el resto de bodegas en Saint Emilion pero esta visita nos permitió entender que las bodegas en España son de otra manera; más modernas seguro, pero sin el sabor, ni el toque artesanal de éstas.

IMG_1365Todo parece hecho para evitar la masificación de producto y, precisamente por eso, el producto final es el que es (y probablemente el precio también). Impresionante la visita con este gentleman que, sin duda, se pegaba más a Paula que a mi en las fotos, y, especialmente a las cavas donde guardan, apiladas, las botellas de los años 50 y anteriores. Pudimos también entender las diferentes clasificaciones que el consejo regulador de la AOC Saint Emilion hace las bodegas (que no de los vinos) cada 10 años. Así, sólo un 10% (aprox. 50) tienen la categoría de Grand Cru Classé (esta lo era) y no hay sino 13 Premier Classé B y, finalmente, 4 Classé A (estas son las muy, muy caras Chateaux Ausone, Cheval Blanc, Pavie y Angelus).

IMG_1368Y digo lo de muy, muy caras porque, tras la cata y llevado por el optimismo que nos contagiaba Mr. Guy Petrus (“mi vino es mejor que el de los premier pero para ser premier hay que vender la botella mucho más cara de lo que vale”) me envalentoné y le dije que me pusiera una caja de 12 para llevar. Eso si, reaccioné rápido vistos los precios y dije que, mejor de 6 porque no la podríamos meter en el avión…800€ costaba la cajita de 12! Y estas eran las baratas…

Eso si, ya han dado buena cuenta de ellos mi socio Martínez y mi padre; que ellos opinen si merece la pena. Yo creo que si!

Fin de semana gastronómico por el País Vasco

IMG-20140427-WA0007Y eso que el viaje no empezó del todo bien. Aparte de tener que levantarnos a las 5 (cosa que ya pone un poco de mala leche) y llegar al aeropuerto sin tiempo para tomar un café (cosa que, especialmente a Paula, la pone de muy mala leche…), nos marearon con la puerta de embarque y el destino final del avión. No quedó muy claro si por el mal tiempo reinante o por el tamaño del avión (¿no cabía en el aeropuerto?), o por perversos intereses de la compañía Vueling, en lugar de ir directos a San Sebastián  nos desviarían al aeropuerto de Bilbao desde donde nos trasladarían en bus (vaya, para esto me he despertado a las 5!).

Pero aquí no acaba el tema; ya en el avión, nos dice el comandante que ha echado chispas el motor al arrancar (literalmente) y que volvemos al finger para que lo vean los de mantenimiento….otra media horita y que hay que cambiar de avión…

Siempre en estas circunstancias emerge entre la masa aquél que, con madera de líder, busca conspiraciones de las aerolíneas o gobiernos, para dañar a los pasajeros y sus legítimos intereses. Efectivamente, se elevó la voz de alguien entre la modorra generalizada, para exigir la Verdad (con mayúsculas). A él (sin duda vasco por su forma de expresarse) y situado alrededor de la fila 20 y pasillo, no le iban a engañar tan fácilmente. Que la climatología no era el problema sino algún oscuro interés empresarial y que exigía nos dijeran la verdad (fuera cuan grave fuera….). todo esto se lo decía muy indignado a la azafata…es fácil meterse con las dulces pimpollitas de Vueling, me gustaría haberle visto enfrentándose a las veteranas de vuelos intercontinentales de IBERIA con su colmillo retorcido.

IMG-20140427-WA0008Siempre ocurre que, mientras unos arriesgan por el bien común, otros observamos (la mayoría) y alguno, más pragmático, llamaba desde la jardinera que nos trasladaba al otro avión para retrasar una operación de no se qué historia que tenía (entiendo que era cirujano…posiblemente plástico) y exigir que el rodaballo prometido no fuera a perderse en el limbo, fuera a la hora que fuera.

Y es que teníamos fin de semana gastronómico total, como no puede ser de otra manera en San Sebastián.

Enganchábamos con el grupo de mexicanos y mi padre que venían de tour semanal por todos los grandes chefs donostiarras y, precisamente, acababan ese día en Arzak.

IMG-20140427-WA0011Afortunadamente, en ningún momento se puso en riesgo nuestra presencia pues ya teníamos el horario organizado a prueba de posibles retrasos e hicimos acto de presencia sobre las 11 en el Hotel de Londres y de Inglaterra  en pleno paseo de La Concha. Como todo en la vida, lo pagas, pero es imprescindible elegir habitación con vista al mar pues es la verdadera gracia del hotel, por otro lado instalado en un precioso edificio artdecó del siglo XIX inaugurado por la Reina Isabel II para sus “baños de olas” tan famosos de las clases altas madrileñas en esa época.

Sorprende Arzak por la sencillez de la casona sita en el Alto de Miracruz y por el trato,

IMG-20140427-WA0003muy profesional y, sin embargo, sencillo para un restaurante de esta categoría (me encantó que el somelier, muy campechano él, me llamó machote). Espectaculares los guisantes (dulces como si llevaran azúcar) con habitas y la merluza de anzuelo con costra de arroz y algas.

Al salir comentaba Paula con razón: “todo muy rico pero sin la espectacularidad del Celler de Can Roca”. Por algo es este último, teóricamente, el mejor restaurante del mundo.

Efectivamente, más en la línea de cocina de producto que desvarío de cocinero…

Los restaurantes “Posh” de Shanghai

IMG-20140402-WA0004He vivido experiencias de lo mas curiosas en Shanghai, desde aventuras kanbei con vasos de vino barato de La Mancha, hasta restaurantes fakes vegetarianos imitando platos de todo tipo de carnes, pero lo que se lleva en Shanghai, cada vez más, son los restaurantes de diseño. Y, en esto me recuerda a cuando en Barcelona se puso de moda el concepto disseny  (la comida daba igual, importaba la decoración y platos de corte moderno tipo steak tartare, tataki de atún, coulant de postre con una calidad más bien mediocre). Eso sí, lleno de guiris (empezando por los encargados), con camareras que hablan perfecto inglés, con, incluso bar speakeasy al que accedes con contraseña y en él, un barman gringo te indica que ha venido a este mundo con el único objetivo de que te emborraches esa noche…(sic); y mejor es no conseguirlo porque, como os podéis imaginar, los precios son acordes a toda la parafernalia previa.

IMG-20140402-WA0003En este último viaje visité 2: el light & fire al que nos llevó Alvaro como “uno de los restaurantes del Bund donde no te clavan” y el Shook, donde comimos al día siguiente a la vez que nos enterábamos de los entresijos de por qué se rompió nuestro trato con los italianos en China que ya os comenté en otro post.

Pues sí; italianos, que difíciles son! Grandes vendedores pero poca esencia después…y debemos de parecer tontos porque todos nos acaban engañando (y ya llevo unos cuantos tratos rotos…) pero vuelvo a caer en sus empalagosas redes…

Y así es porque una de las cosas que hice en el viaje fue visitar el almacén del mayor competidor de nuestro expartner italianos con los que rompimos y que, lógicamente, se odian. No es exactamente buscar el amor en brazos de la enemiga íntima de tu ex pero…se parece. El tema es que tienen un almacén perfecto para nuevos proyectos y vacío, por lo que pinta bien. Necesitamos alguna alegría en China que últimamente….

IMG-20140402-WA0002Escribo este post muy lento, lentísimo, a una sola mano (para más inri siendo zurdo con la derecha…) y con la clavícula partida en 2 trozos después de pegarme una buena leche en bici el sábado pasado….

y gracias por poder escribirlo…..

De nuevo por México…y Logisfashion se instala en Guadalajara!

Me es muy difícil predecir el tiempo que va a hacer cuando voy a México; más o menos sé que a partir de mayo es temporada de lluvias (hasta noviembre?) y que de noviembre a febrero hace frío por las noches. Sin embargo esto es muy variable y puede hacer días maravillosos o encontrarte con lo que llaman frentes fríos (numerados correlativamente) que hacen que haga un frío del carajo…

Y esto es lo que me encontré el tercer jueves de enero cuando aterricé en el vuelo que llega de España a las 6 de la mañana…0 grados y una sensación térmica de mucho, mucho frío. Como además no vas preparado la cosa es todavía más dramática…¿por qué no miraré la previsión del tiempo antes de viajar?

Dejando este tema de lado y, como no, la bronca de siempre en el hotel cuando le dan las primeras habitaciones que preparan a las azafatas de Iberia y me hacen esperar mientras, graciosas ellas, se vanaglorian con sus llavecitas contoneándose camino del ascensor (Jesús que paciencia!); el viaje al DF puede ser considerado como muy provechoso.

mexicoConfirmamos un crecimiento en 2013 de un 60%, disparando la cifra de beneficio operativo hasta los 7M de pesos desde el millón y poco de 2012 y un presupuesto de 2M. Adicionalmente, los clientes están contentos y con previsiones de crecer ventas en 2014 ya que parece que los negros augurios para la economía mexicana que se vislumbraban en 2013 se han evaporado. Lo cierto es que todo el mundo confía de manera ciega en las virtudes (en forma de lluvia de dólares) que la reforma energética de Peña Nieto puede tener sobre la reactivación económica del país (siempre y cuando los argentinos no provoquen otra debacle mundial..). Además. México se clasificó llorando para el mundial…menos mal!.

IMG-20140127-WA0001Así pasé los días entre visitas a clientes, comidas copiosas, cenas regadas con tequilas y alguna que otra copita por la Roma (ese Bengala de moda). Como no podía ser de otra manera, he aprendido que cuando las noticias son buenas hay que celebrarlas lo antes posible…no vaya a a ser que venga alguien a joderlas…

Además el lunes teníamos cita en Guadalajara con Cloe; cliente al que le hicimos un buen trabajo de consultoría y que nos confirmó que sigue adelante con nosotros en el proceso de manejarle su bodega, lo que nosotros llamamos proyecto inhouse. Esto es entrar en casa del cliente y tomar su operativa a un coste variable (por unidad). Esto le permite al cliente variabilizar su coste fijo y aprovecharse de nuestro know how, obteniendo una serie de ventajas pactadas en coste y eficiencia. Por su parte a nosotros, crecer sin necesidad de acometer inversiones muy elevadas. De hecho es el modelo de implantación que estamos siguiendo exitosamente en México y que queremos seguir en otros países…como Colombia pero eso será parte del próximo post.

Para celebrar el contrato, nos metimos entre pecho y espalda una contundente birria IMG-20140127-WA0003tapatía (con Yuri y Pere…) que, cuando menos a mi, me provocó un ardor de estómago descomunal.

No se si sería por la grasa de la sopa (hecha con chivo y muchas especies…), por las grandísimas tortillas que las acompañaban (como llantas de camión) o, tal vez, por el mucho picante que le eché…

El Zara de las clínicas oftalmológicas

Igual de raro que en Coruña apareciera de la nada hace 30 años la que ahora es la empresa textil más grande del mundo y su dueño el tipo más rico de Europa y entre los 5 con más pasta del mundo, lo es que en Oviedo esté una de las clínicas oftalmológicas más reputadas del mundo. Pues así es, la clínica de los Fernández Vega (ya en su quinta generación) es número 1 a nivel mundial y sorprende por su organización y avance tecnológico.

Y es que con lo de mi desprendimiento de retina, me he convertido un gran experto en temas oculares, siguiendo la senda familiar pues mi padre pasó por la misma experiencia 2 años antes (eso si con unos cuantos años más que yo…buena cantera) y llevaba tiempo repitiendo las bondades de la clínica cuyas revisiones permiten, por otra parte, disfrutar de la maravillosa ciudad asturiana. Al final acabas entrando en el maravilloso mundo de las clínicas oftalmológicas y se convierte en tema recurrente de conversación de los que hemos pasado el trance que, sin duda, deja huella.

Además, a todo esto se une que mis orígenes son asturianos. Mi abuela y todas sus hermanas (7 hermanas y un hermano) era de un pequeño pueblo en la cuenca minera adonde había llegado mi abuelo (de origen vasco e ingeniero de minas) allá por comienzos del siglo pasado. Personaje este apasionante al que ni siquiera mi padre conoció, de carácter complicado y que se retiró a vivir en un hotel abandonando a su familia de la que nunca más quiso saber. Con sombrero y bastón se paseaba por Oviedo huyendo de sus fantasmas y escapando de cualquier atisbo de responsabilidad hasta el punto que, en una ocasión siendo mi padre niño, mi abuelo le llevó a Oviedo a conocerlo. Por el parque de San Francisco, donde habían quedado, vieron como se acercaba, erguido y pertrechado con su eterno sombrero de copa (así lo imagino al menos). A una distancia todavía prudencial, le entró un ataque de pánico y, tal como venía, se dio la vuelta dejando a la pareja (mi padre y mi abuelo) con un palmo de narices…

IMG-20140113-WA0000Pues bien, este controvertido personaje (mi bisabuelo) vivía en un hotel como os adelanté; el clásico de los clásicos en Oviedo, ahora por eso de la globalización un NH, el Principado. Y allí nos quedamos ese fin de semana esperando ver al fantasma de mi bisabuelo pues allí, no sólo vivió, sino que murió!!!

Especialmente divertía/asustaba a los niños (sus tataranietos, que les hacía especial ilusión esta situación, si bien poco tardaron en dejar de respetar la fantasmagórica presencia y empezaron pronto a revolucionarse y a portarse como suelen hacerlo, recibiendo varias reprimendas a la par, de clientes y trabajadores del hotel.

¡Qué poco respeto a los mayores de las nuevas generaciones!

Eso si, la céntrica localización permite disfrutar de la meláncolica ciudad de Oviedo (sobre todo en noviembre con lluvia siempre al acecho y poca gente por la calles). Aunque poco conocida merece mucho la pena pasearla con calma recordando de D. Leopoldo y su regenta; disfrutar de sus magníficas pastelerías y, como no, cenar o simplemente tomar unas sidrinas, en la calle de las sidrerías (donde acabamos los 3 días que estuvimos). descargaSi no se cena en alguna de ellas y se acompañan con oricios, el clásico Fermín es una magnífica opción (no dejéis de probar las deliciosas casadielles), como también lo es dejarse caer por Lugones y su Máquina a tomar fabada o, ¿por qué no?, acercarse a Gijón en el Alsa; son 20 kms pero te permite comprobar el contraste entre ambas ciudades (la tradicional capital y la ciudad portuaria más vibrante). Aquí nos pegamos un buen homenaje en la Salgar con su muy calentita (se la habían dado el día antes) estrella Michelin.

Din Tai Fung: dumplings con estrella Michelin en Hong Kong

Comer dumplings es una actividad muy corriente en el sur de China (hablamos de esa especie de empanadillas cocinadas al vapor y rellenas de todo tipo de cosas). De hecho, como para nosotros sería ir de tapas, para los cantoneses o hongkonitas el Dim Sum es casi una religión. Esto es una especie de brunch (generalmente acuden los domingos) en que los camareros van pasando con carritos con diferentes tipos de manjares (generalmente los socorridos dumplings pero no exclusivamente). Pues bien, resulta que en Hong Kong además, puedes comer dumplings con estrella Michelin, y todo gracias a la cadena taiwanesa de restaurantes Din Tai Fung que tiene 2 locales en Hong Kong y la que acudimos con Alvaro y nuestro hombre en HK (Steven) durante mi último viaje.

Como Singapur, Hong Kong es un centro culinario de primer nivel donde puedes encontrar restaurantes de chefs renombrados (mucho francés pero también algunos españoles como Paco Roncero) a unos precios de escándalo (nunca, repito nunca pidáis vino en estos restaurantes…bueno en HK en general…). También los hay más locales para turistas que están muy bien como el que ya os he comentado alguna vez el Hutong en Kowloon (impagables las vistas!). Eso si, barato, barato ninguno. Donde hay pasta…ya se sabe!

Empiezo diciendo que el Din Tai Fung merece la pena, y mucho, pero no os esperéis mucho más que un restaurante donde tomar dumplings con cerveza y mesas sin manteles. Especialmente el de trufa y cerdo es espectacular. Eso si, no esperéis otra cosa que el típico restaurante chino donde te sirven de inmediato ya que la preparación de los dumplings no es trabajosa (lógicamente están hechos cuando llegas) y atiborrado de turistas. Precios muy razonables y en 45 minutos fuera y rotación de mesa. Nosotros llegamos a las 9.30 al que está en la isla (Yee Woo Street) por lo que no hubimos de esperar pero cuidado porque cierran a las 10!.

Es una eterna queja a la que me uno contra el chauvinismo francés: ¡Qué fácil es dar estrellas a restaurantes en Asia no competidores directos de la desfasada cocina gala (fácil ver el ejemplo de Japón donde en Tokio hay más estrellas que en toda España) y que difícil en España (valor al alza y competidora directa de la casa madre en turismo de lujo gastronómico!).

IMG-20140108-WA0003Otra buena elección en este viaje fue el hotel. El recién abierto Indigo de Hong Kong es muy recomendable con un diseño muy moderno a unos precios razonables para HK. Impagable la piscina en el piso 20 que sobresale el edificio con el suelo de cristal!

 

 

Por cierto, fuimos a tomar una copa en la IMG-20140108-WA0004famosa calle de bares de Lan Kwai Fung y me hizo gracia el cartel que avisaba de lo que te podía pasar si bebías…  todo muy gráfico!

Y yo que venía con la resaca de los pisco sours de la noche anterior en el Ceviche de Shanghai con los Alvaro´s

El eje cafetero

Dicen de las mujeres de Pereira que son las más “libertinas” de Colombia, de hecho dicen que son las más “perras” por eso la ciudad la han rebautizado como Perreira…o eso, al menos, me aseguró Carlitos.

Y parece que algo de cierto tiene pues, recién llegados al coqueto (por lo desfasado pues parece que es el único privado que no pertenece a la red de aeropuertos colombianos sino que fue auspiciado con fondos privados…mis fuentes en el ministerio de transportes me lo confirmaron….jeje) aeropuerto internacional de Matecaña ya nos advirtió el taxista: “que pena, usted sabe que aquí las mujeres son de pico y pala” afirmó sin venir a cuento “Ah si?, no es lo que me habían dicho” contesté extrañado “si, si, de pico y pala cama” acabó el chiste socarronamente.

Poco paramos en Pereira pues nos dirigimos directamente para la Hacienda donde habíamos reservado cerca de Armenia. Parece que hay bastante rivalidad entre ambas capitales del Eje cafetero (llamado así pues verdaderamente es el eje central del país…) que, de hecho, formaban parte de un mismo departamento hasta que Pereira se separó formando la Risaralda y Armenia se quedó como capital del Quindío.

“A las de Pereira les dices que se sienten y ya se han acostado” seguía crecido el taxista que, por supuesto, era de Armenia. Yo me reí (lo cierto es que el hombre tenía gracia) hasta que me dijo lo que me iba a costar el taxi. Parece que en la tarifa me incluyó el entretenimiento del viaje porque…vaya clavada!

IMG-20131125-WA0001Viajar por el eje cafetero es como moverte por Asturias; mucho verde y mucha vaca con montañas a los lados. La verdad es que el paisaje es espectacular, con las fincas cafeteras allí donde la altitud lo permite (más o menos hasta los 1800 metros) y plantaciones de bananos, maíz o yuca allí en las zonas más altas demasiado frías para el café.

Como todo el café en Colombia se recoge a mano (a diferencia de otros países de plantaciones más masivas como Brasil o Vietnam) la carretera es un trajín permanente de trabajadores que van y vuelven de la faena en bicicleta o andando por un salario en función de los kilos recogidos. Es precisamente esta recogida a mano lo que hace que la calidad del café colombiano sea muy superior, aunque también el precio lo que le hace muy difícil competir contra otros cafés que llegan a ser 10 veces más baratos.

Interesante la visita a la finca Recuca (Recuperación de la cultura del café) donde te explican todas las tradiciones (hasta te visten y te ponen a recolectar café) IMG-20131125-WA0003para acabar con una nutritiva comida a base de chistorra, frijoles, patacón y huevos…con su tintico claro está. Por cierto; ¿alguno sabía que el café más caro del mundo es uno malayo que tiene la característica que es deglutido…y expulsado…por un mico que es lo que le da intensidad al sabor?

La verdad es que la hacienda donde nos alojamos (El Delirio cerca de Armenia) era preciosa. Como la temperatura es generalmente suave (aunque llueve mucho) recuerda un poco a los cortijos andaluces, con patios abiertos donde se hace mucha vida. Tal vez lo peor era lo cerca que estaba de la concurrida carretera que llega hasta el cercano parque del café (una especie de disneylandia con la temática cafetera que no visitamos) e, imagino, a otros muchos sitios pues desde muy temprano no dejaban de pasar camiones impidiendo el idílico despertar con el trinar de los pajaritos…

Hay una excursión imprescindible que es recorrer a caballo el Valle de Cocora. La excursión parte cerca del precioso pueblo de Salento (cuna del Quindío) y te permite en un par de horas y cruzando 7 veces el rio Cocora, llegar hasta el refugio de montaña donde te obsequian con un reparador queso con panela. Si quieres puedes seguir al Nevado del Ruiz si bien es una excursión de 3 días que debe de ser espectacular en primavera (hay que pensar que el Nevado sobrepasa con creces los 5.000 metros de altitud). Es en el valle de Cocora donde se encuentra el árbol nacional de Colombia, las palmas de cera que impresionan por su altura y sensación de fragilidad (de hecho están en peligro de extinción…).IMG-20131125-WA0002 Al acabar, ya de nuevo en Salento donde puedes llegar en el tradicional Willis (una especie de jeep típico de la II Guerra Mundial muy utilizado en la zona por su versatilidad para acceder a las fincas y ahora convertido en una especie de atractivo turístico), se ha de recobrar fuerzas con un buen plato de trucha sobre fondo de patacón….y una rica club Colombia!

Y, como no, nosotros acabamos el día acercándonos a las termas de santa Rosa (un poco paliza el viaje, eso si…) y darnos un bañito en las aguas termales que caen de la montaña a una temperatura de 40 grados y que se van enfriando a medida que vamos pasando a piscinas más alejadas. Tuvimos la suerte de que nos llovía mientras estábamos dentro, espectacular el contraste aunque, eso si, qué frío cuando salimos!!!

Restaurante Aponiente: los embutidos marinos

Continuando con el último post de Cádiz y sus pescados, no quiero dejar pasar la experiencia de visitar el restaurante Aponiente en el Puerto de Santa María. Allí me dejé caer acompañado de 3 bellas damiselas (todo muy casto, eso si!) una tarde de viernes de agosto. Como está bastante de moda, su chef Angel León es una de las rutilantes estrellas televisivas en el universo de los realities televisivos (junto con el omnipresente Chicote que, por cierto, me parece bastante gracioso), hay que reservar con bastante antelación. IMG_0220

Y tiene mérito lo de este hombre que, hace no mucho, consiguió la estrella Michelin, porque no es fácil montar un restaurante de este calado en pleno centro portuense (es verdad que en una calle tranquila aislada del bullicio veraniego) y con un producto base compuesto de “descartes”. Por este término se refiere a los pescados que nunca han estado valorados o, mejor dicho, que han sido por siempre despreciados. Pescados baratos y productos del mar poco utilizados (plancton, algas…) con los que juega creando composiciones divertidas o, cuando menos, curiosas.

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El menú degustación, “Antojos de un marinero en tierra” (homenaje al gran poeta portuense) y el más comedido “Acercamientos al mar…” , te recibe con sus famosos embutidos del mar servido en papel de estraza. Diferentes chacinas (salchichón, butifarra, chorizo…) hechas a base de pescado (creo recordar que lisa) que, al menos, en textura y presencia dan el pego. Posteriormente el menú se presenta en 3 partes o lances (guiño marinero) que se pueden maridar con vinos de la tierra (impresionantes las manzanillas).2013-08-09 22.39.06

Empiezas por las tapas donde destacan los ravioles hechos con chocos finamente cortados sobre papas, el queso marino que parece burrata, sardinas asadas sobre huesos de aceituna y panceta que en realidad es pulpo…

El segundo lance ya es un derroche total de imaginación (también la manzanilla te va poniendo más a tono); unos 10 platos difíciles de describir; recuerdo composiciones estrambóticas con placton (si, esos elementos micróscopicos que son la base de la vida marina…y lo que comen las ballenas…); el “ostra parece pero placton es” o el risotto (que no lleva arroz sino placton) acompañado de chirlas y pepinos de mar o el surimi hecho con tomaso (pez local), remolacha para dar el color naranja y acompañado de helado de pepino (espectacular).

IMG_0219En cuanto a los postres he de decir que no me parecieron tan espectaculares como lo que antecedió. Seguramente estais flipando y no se si he sido capaz de transmitiros lo “especial” del lugar, que no es sólo por la originalidad de los platos (que también) sino por la experiencia, el paquete de sensaciones que diría alguno. En fin, de verdad, muy recomendable, lo malo es volver luego conduciendo a casa…

Los pescadotes de Cádiz

Por motivos familiares, mis vacaciones están muy definidas y no admiten demasiada variación: una semanita en el sur con mi padre (Cádiz) y una semanita en el norte (Cantabria) con el padre de Paula; muy familiar todo y acordadas “sine die” por los tiempos de los tiempos.
En este post me voy a centrar en el sur; playita rica, calorcito, golf y mucho “dolce far niente”…también pescados a tutiplén. Y es que ir a la costa gaditana pegada al estrecho es sinónimo de tener acceso a un tipo de pescado (el de la atunara) que se encuentra en pocos lugares.
Primero he de decir que mi padre no es de ir a comprar; eso no admite discusión, y menos aún de mucho cocinar (le das huevos para hacerse una tortilla y te los tira a la sartén sin cascar…) pero lo de ir al mercado de la Línea le gusta, y mucho…
Para acompañarle te ensarta su equipo (caja de plástico enorme para traer las piezas de pescado y carrito de la compra para la fruta(, te obliga a madrugar (de todas maneras el concepto de madrugar en mi familia no son las 6 de la mañana….ni las 7, ni las 8…) porque si no te quedas sin pescado (hay reglas claras; no ir los lunes porque los barcos no faenan en fin de semana, llegar prontito…antes de las 10 que esto tampoco es Japón…).
Y yo creo que le gusta, o eso dice siempre que nos adentramos en la Línea de la Concepción, por lo feo que es, porque le recuerda a Africa; y caray si lo es; es que la Línea es feo, feo…pero con encanto y vistas al Peñón (que mola).

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Entras en el mercado municipal rodeado de bazares chinos que le dan un toque todavía más “blade runner” al sitio y, para empezar, ves que hay pocos puestos abiertos (o mejor dicho, muchos cerrados). Eso si, los de pescados que están abiertos (mi padre siempre es fiel a su pescadero favorito de nombre Juan, poquitos dientes, verborrea gaditana y de creencias evangélicas) exponen unos bichos que se te cae el alma a los pies sólo de verlos: urtas, pargos, lubinas, doradas, sampedros…todos sanotes, fresquísimos y de unos tamaños descomunales (hasta 6 kilos pesaba uno de los animalitos). Bueno, el concepto pesaba es relativo porque, aunque te lo pesa delante, yo no me aclaraba mucho con la báscula (hemos de pensar que sus creencias religiosas le impiden engañarte). Lo que si que es alucinante es el precio; a 18€/kilo el pescado de atunara; da igual el que sea, todos valen lo mismo porque todos los cogen a la vez…
Y yo, que compro mucho pescado en la Costa Brava (asiduo comprador de la impresionante peixateria Coll de L’Escala) os digo que es un precio buenísimo para el pescado que es, que por ese precio en la Coll te dan el de piscifactoría de ración…

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Una vez cerrado el trato (básicamente Juan nos intenta colocar todo lo que puede y mi padre siempre busca excusas para llevar menos de lo que el ducho pecadero le trata de colocar); le dejamos preparando las piezas según el sistema de preparación elegido (a la sal, al horno, frito…) y nos trasladamos al puesto de Mateo el frutero. Esto si que es un espectáculo digno de grabar. Lógicamente mi padre tiene trato preferente y Mateo le cuela prestándole toda la atención que merece. A la vez que empieza a llenar el carro de la compra que pronto nos damos cuenta será pequeño de cerezas, kiwis, tomates, brevas, uvas, cebolla, sandía, calabaza, pimientos, cerezas (saca otra caja, no la expuesta y nos hace ver que son las de calidad suprema…lo cual nos encanta, especialmente a mi padre que me lo repite al oído…), patatas, plátanos, aguacates, paraguayas…, va atendiendo a las señoras que se acercan al puesto para compras ridículas comparadas con la nuestra. No está claro como Mateo calcula lo que cobra a unos y otros aunque algún sistema complicadísimo de entender para el profano debe de utilizar. Se apoya en 2 ayudantes que deambulan por los alrededores del puesto sin atreverse a acercarse demasiado para no importunar a mi padre que, cada vez más claramente, es el cliente estrella del puesto.
• Y como te va a cobrar si ni pesa, ni apunta?
• Hijo, este siempre cobra 28€, lleves lo que lleves
Al final fueron 30 (debió pensar que, esta vez estando yo habríamos llevado más cosas) y la verdad es que llevábamos muchos, muchos kilos…
Le pedí si no le importaba que hiciera una foto; “claro pisha, déjame que me peine, mientras no sea pal obituario las que quieras”
Como dice el rótulo “Verduras de los huertos del Zabal, Hermanos Mateos y Na mas”; genio y figura…

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