Los tuneles del Vietcong

Me ha sorprendido gratamente el cambio experimentado por Ho Chi Minh City en los últimos 4 años. Recordaba a la antigua Saigon como una ciudad comercial sin mucho encanto y menos pujanza y, sin embargo, me he encontrado en este viaje con una ciudad mucho más dinámica donde se empieza a palpar un desarrollo tipo ciudades chinas. Esto no sé si es bueno o malo pero, al menos, como decía al principio me ha sorprendido pues no esperaba tanto cambio.

IMG-20140616-WA0008La verdad es que la última vez que la visité fue un viaje relámpago a un Foro que organizaba el ICEX y casi no nos dió tiempo a paladear la ciudad ya que partí rápidamente hacia Hanoi (más pequeña pero con más encanto). Esta vez pude disfrutar de un fin de semana y descubrir lugares que le dan a la ciudad cierto encanto colonial. Lo mejor de todo es que es muy fácil de conocer; todos los puntos de interés están en un radio de no más 1 o 2 kilómetros alrededor de la plaza donde se encuentra la ópera, que está rodeada por los hoteles más clásicos de la ciudad: el Caravelle en cuya azotea se encuentra el famoso Bar Saigon y el centro de reunión de los periodistas occidentales durante la guerra del Vietnam, el famoso hotel Continental.

Y es sobre esta guerra donde se centra la historia de esta ciudad que fue la capital del Vietnam del Sur gobernada, tras la independencia de Francia, por un títere de las potencias occidentales que, rápidamente, se echó a los brazos de EEUU. Este hizo todo lo posible para evitar la victoria de los comunistas de Ho Chi Minh y, durante casi 20 años, se embarcó en una cruzada atroz con todo tipo de tropelías sobre las tropas del vietcong y sobre la sociedad civil en general.

IMG-20140616-WA0014Es curioso visitar los museos (War Remnants y el palacio de la independencia) donde aparecen documentados los hechos desde el punto de vista vietnamita (que, digamos de paso, difiere bastante sobre los malvados charlies de las películas yankees). Finalmente, el 30 de abril del 75, las tropas del norte entraron en el palacio presidencial (hay una foto muy famosa de un tanque tirando abajo la valla) y ese mismo día evacuaron a los últimos soldados y personal diplomático de la embajada americana. A partir de aquí Saigon se convierte en HCMC y se crea un único Vietnam aliado de la Unión Soviética…les salió un poco mal la jugada a los americanos que dilapidaron en esta guerra casi 300 mil millones de dólares y muchas vidas…

Volviendo al inicio, me ha sorprendido la cantidad de restaurantes que se han abierto enIMG-20140616-WA0013 estos años. Destaca un clásico, el Mandarine en el que ya estuve hace 4 años. Esta vez también estuve en un par más cuyos nombre no daré para no tener que detenerme en la historia de la rata que pasó corriendo entre las mesas de la terraza…Como no me es algo novedoso en Asia no le dimos más importancia, sobre todo cuando se lo comentamos a la camarera y, por la cara que puso, le pareció hasta algo simpático…Eso si, en general los restaurantes son todavía baratos, muy baratos…

La vida nocturna no la pudimos catar en exceso pues las excursiones nos obligaban a madrugar pero se veía que había muchos bares en la zona del río que yo no recordaba. Ni siquiera nos acercamos al clásico de los clásicos, el Apocalypse Now que tanto le gustó a Rafa Torres hace 4 años…

IMG-20140616-WA0012Dicho esto, el viajero que no para, acompañado de nuestro director en Asia, Alvaro, contrató la excursión que  nos recomendaron; subir el cauce del río Saigón en barco rápido para conocer los túneles donde se escondían los soldados del Vietcong para evitar que los americanos les descubrieran en su guerra de guerrillas. Estos se dedicaron a hacer todo tipo de barbaridades para intentar cepillárselos (bombardear la jungla con agente naranja que hacía desaparecer TODO rastro de vida, guerra química contra la población civil (Mai Lai), torturas a soldados y campesinos a los que acusaban de colaborar con la guerrilla…). Mientras los otros se refugiaban en este entramado de túneles a los que accedían por unas trampillas que tapaban con tierra y la única forma de cerrar era poniéndoselas en la cabeza y agachándose (de verdad que cuesta entender como se metían en esas madrigueras).

IMG-20140616-WA0010Posteriormente, dentro de los túneles, que habían cavado a mano, tenían todo tipo de búnqueres a diferentes niveles e incluso cocinaban dentro con unos pequeños orificios para que saliera el humo y entrara aire que tapaban para evitar que los perros les pudieran seguir el rastro. Es curioso de ver y fácil imaginar, el infierno que suponía para los americanos intentar introducirse en esa jungla repleta de trampas en las que se quedaban ensartados a las primeras de cambio y no te quiero ni contar al que se atrevía a meterse en alguno de los tuneles en los que has de ir casi reptando.

El highlight de la excursión para los más belicosos es que puedes comprar balas y disparar clásicos como los AK47 (yo, como ya tuve mi ración de disparos fallidos en la mili y tengo la clavícula en recuperación preferí abstenerme) y para los más aventureros recorrer uno  de estos túneles (se entiende que un poco edulcorados para turistas con cierta iluminación y algo más grandes que los reales). Te dan varias opciones de salir cada 20 metros, yo como un campeón me hice los 100 y salí sudando como un pollo…eso si, perdimos por el camino a un filipino gordito y su mujer que nunca quedó claro que pasó con ellos…cosas del Vietcong!IMG-20140616-WA0011

Estaba acabado hijo, estaba acabado

Estaba acabado hijo, estaba acabado; seguía repitiéndome 48 horas después del partido…y he necesitado casi una semana para poder escribir sobre ello. Como decía mi amigo Samba (que como es escritor siempre habla con propiedad), cuando le preguntaban cómo había dormido después de la final; pues como un niño; me dormía, me despertaba llorando, me dormía, me volvía a despertar llorando…y así toda la noche…y varias noches.

IMG-20140530-WA0003Y es que fue todo demasiado cruel, como un buen guión de película gore, demasiado cruel. Por empezar por el final para no liarme mucho, después de 30 minutos de sufrimiento intenso (sí, que nadie lo dude, para ganar había que sufrir…y mucho), cuando el reloj del estadio da Luz de Lisboa llegó al minuto 90, parecía que estaba hecho.

El Atleti es el Atleti pero está vez iba a ser diferente, íbamos a ganar la champions jugando contra el Madrid; el débil iba a ganar al fuerte, la humildad y el trabajo a la soberbia y la cartera…era todo demasiado bonito.

Estaba acabado hijo, estaba acabado….ya habían pasado 3 o 4 o vete tu a saber cuantos minutos desde que el ínclito árbitro holandés había decretado que serían 5 minutos de descuento…y el Madrid se le veía resignado en tablas, con gran parte de su hinchada abandonando ya el estadio…y pasó lo que nadie quería que pasara pero muchos sabíamos que pasaría: que la historia se iba a repetir de la manera más cruel; que 40 años después al Atleti le iban a empatar una final de la Champions en el descuento… y que luego, con los jugadores ya desfondados, vendría la humillación de ver como te metían no uno, ni dos sino 3 goles más. Y no decían que la historia siempre se repetía en forma de comedia? Pues no, volvió a tocar tragedia!

IMG-20140530-WA0004Estaba acabado, hijo, estaba acabado…y nos veíamos campeones.  Pero, sabes lo que te digo, que no pasa nada, que perderás muchas veces en la vida. Y debes de aprender a perder que es lo difícil; que lo fácil es saber ganar aunque algunos al hacerlo necesiten o busquen siempre la humillación del rival. Y son aquellos que cuando pierden son los primeros en abandonar y dar la espalda a los suyos pero cuando ganan celebran quitándose la camiseta para enseñar al mundo lo guapos que son o se mezclan en el palco con el establishment o la gentuza que tanto mal hizo a este país…

Estaba acabado hijo, estaba acabado pero a mi me queda el aplauso del público del Atleti cuando los jugadores exhaustos ya habían claudicado y sacaban de centro una vez tras otra. O ese himno cantado a capella que emocionaba a cualquiera mientras los jugadores, derrotados, esperaban para recibir la medalla de subcampeón de Europa.

IMG-20140530-WA0010Si hijo, hemos quedado los segundos pero eso no importa. Importa el trabajo, importa el esfuerzo, importa la humildad. Y esos valores no se compran, se trabajan. Y en eso no nos gana nadie. Te cuento esto mientras volvemos de Lisboa; tu orgulloso con tu camiseta del Atleti durmiendo en el asiento de atrás. Sabiendo que algo ha fallado pero sin llegar a entender bien a tus 10 años la repercusión del momento.

Imagino que piensas que tu padre es un pesado, que lo que quieres es seguir buscandoIMG-20140530-WA0002 ranas en la piscina del hotel de Obídos o seguir brincando detrás de las palomas por las preciosas murallas de la ciudad donde nos quedamos el fin de semana ante la imposibilidad de dormir en Lisboa. Y al día siguiente te volverás a poner la camiseta para recorrer la playa de Nazaré en busca de cangrejos o para subir al castillo de Leiria en nuestro viaje de vuelta a Oporto para tomar el avión de vuelta el domingo de madrugada.

Y si, estaba acabado hijo, estaba acabado pero lo más importante es aprender de las derrotas. Porque perdiendo es como realmente se aprende, se conoce a la gente y se valoran más los triunfos. Y nos tocará perder mucho más….y seguro que tu abuelo no vuelve a ver una temporada así….y probablemente tu padre tampoco, pero espero que tu si y que esta derrota te sirva para poder disfrutar más de la victoria y respetar al derrotado con humildad. Y que el año que viene, aunque no ganemos nada, podamos seguir gritando aquello que nos gusta tanto de “Jamás, jamás te dejará esta hinchada…”

12 Monos en ….los carnavales

IMG-20140315-WA0001No fallamos a la tradicional cita de Carnavales; es más, no sólo no fallamos sino que a medida que maduramos y nos vamos adentrando aceleradamente en los temibles 40’s, el ratio de asistencia sube y sube. Este año, aparte de los clásicos (Pijo, David, Ruiz, Macías, Porteros…), los reenganchados en los últimos años (Gerardo, Pardo, Raul…), hubo muchos “newcomers” (Horacio, el gran Ramiro (la revelación sin duda), Pepetoni y sus diversidades…). En total 12 monos naranjas salidos de Guántanamo o dispuestos a ayudar a las amas de casa a subir las bombonas, y sólo uno azul (el jefe de la manada).

IMG-20140315-WA0005Tras su segunda celebración ya se ha convertido en tradicional la cena de la primera noche en el Faro que supone una inmersión inmediata en el ambiente carnavalero (sobre todo para los que llevamos una semana de retraso). Tortillitas de camarones, ortiguillas, pescaditos de la bahía y musha, musha cerveza mientras escuchamos las primeras chirigotas en el improvisado escenario. Y de allí, como no, al Manteca, polo de atracción o imán nocturno sobre el que todo gira y sobre el que todos gravitamos durante esas horas de la madrugada que, desgraciadamente, tan rápido pasan. Eso si, perdernos no es fácil con los coloridos monos, ni siquiera cuando algunos empiezan a tomar el camino de la carpa y otros de la cama…

Si entra el hambre, los chicharrones del Manteca con su limoncito por encima son tremendamente reparadores y ayudan a un magnífico despertar. Este se produce bien entrada la mañana siguiente. Los clásicos pudientes, en el Francia y París (que maravillosos recuerdos aunque la remodelación le ha hecho perder la gracia de compartir baño con simpáticas cucarachas); los más cutres hacinados en la Hospedería el Marqués (que parece barato pero luego sale caro…).

Sin duda alguna, la comida aperitivo, que empieza tarde, en La Caleta y allí puede pasar de todo. Por supuesto comer, como no, pero también practicar todo tipo de lenguas (mucho francés algunos…) e, incluso, encontrarse al Cerezo de la Bahía celebrando títulos a doquier (Forza Atleti y Ramiro). De ahí ya es un sinvivir; que si se pone el sol (que bonito es Caí…), que si se tira hacia La Viña (son 2 pasos pero se hacen largos), que si otra vez aparecen un@s y otr@s, que si Villa le marca 2 golitos al Celta, que si escuchamos a esta u aquella chirigota (siempre las ilegales…)…

A Gerardo y a mi nos paró un gaditano ya mayor y muy elegante y con voz suspirante acompañado por un acompasado movimiento de su mano derecha, nos pidió acercarnos para preguntarnos:

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Vaís de butaneros?
-Si
-Pues os voy a contar un chiste
Timbre que suena y señora que responde:
¿Quién es?
-El butanero, señora
-Pues entra, entra que tu con esa labia no te puedes quedar sin follar esta noche…

 

Pues nada, que esto es Cai y aquí hay carnaval!

Carrerita por el lago de Como y pica en San Siro

Aterrizar en el aeropuerto de Venecia es comparable al aterrizaje en pocas ciudades. Se puede apreciar perfectamente, y a cámara lenta, una visión de la ciudad difícil de imaginar si te encuentras dentro de la misma. Hong Kong y Singapur tienen aterrizajes similares que te permiten una foto única, Barcelona es un espectáculo; sin embargo, las hay, y muchas, donde se aterriza sin ver más que polígonos industriales y vastas porciones de terreno baldío (un buen ejemplo es Madrid).

Pues bien, si el aterrizaje y la ciudad son una pasada, cada vez que voy a Italia me da más la sensación que el país se cae a trozos. Y es que, la llegada con esos aeropuertos que, en España, para bien o para mal, hace tiempo que dejamos atrás, me genera siempre cierta desazón o cuando menos cierto consuelo de pensar que los italianos están tan arruinados como nosotros y, además, con unas infraestructuras que dan pena….vaya que directamente se lo han robado todo….nuestros Bárcenas de turno “casi” todo pero tuvieron que utilizar las grandes obras como excusa para que se enriquecieran los amigachos…pobre consuelo.

IMG-20140303-WA0007Y no paramos en Venecia, sino que seguimos en un coqueto cinquecento (por el que pagamos la módica cifra de 225€ por 2 días de alquiler!!! Cómo se aprovechan en Europa con la tontería de recoger en un aeropuerto y entregar en otros!!!); en fin, que seguimos directos a Geox donde llegamos cual corderito al matadero. Ya sabíamos que cambian de estrategia en cuanto a su producción en China y que esto nos afectaría para mal; se nos cierra la puerta del control de calidad de ropa en plataforma pero se nos abre la puerta de hacer controles de calidad de calzado en fábrica…al final no fue tan mal!

IMG-20140303-WA0008Acabada la reunión directos para Como ya que al día siguiente nos reuníamos con un posible partner en China. En teoría la reunión era cerca de Como por lo que decidimos dormir en un hotelito muy cerca del centro. En pleno centro, detrás de la catedral y a 2 pasos del lago, nos pegamos Alvaro y yo un buen homenaje en el restaurante Teatro y después bajamos la comida acercándonos al lago. La temperatura era muy suave para ser febrero y durante el reconocimiento visual me fui convenciendo de echarme una carrerita temprano al día siguiente. Ya había estado en el lago un par de años antes y recordaba que el camino hasta Cernobbio (cerca de donde Clooney tiene su mansión) estaba rodeado de hermosas villas renacentistas. Con lo que no contaba era con la tromba de agua que caía cuando abrí el ojo pero…ahí estaba a las 7 bien abrigado corriendo por el “centro storico”. Acabé empapado y con un dolor que se me reprodujo en la cadera y que me tiene bastante fastidiado. De todas maneras, la experiencia fue memorable.

IMG-20140303-WA0006Y no acaba aquí el tema; resulta que ese día jugaba el Atleti partido de Champions en San Siro contra el Milan…qué casualidad!!; así que, ni cortos ni perezosos, allí nos presentamos, en la Piazza del Duomo donde habíamos quedado con Gonzalo y sus amigo polacos (personajillos como él, no se me ocurre otra manera de definir a esos pseudoseguidores atléticos con pinta muy lamentable y que jamás he entendido que hacen). Y qué difícil es encontrar un bar en condiciones para tomarte tus copitas prepartido en Milán! Al final acabamos en un bar-tabaccaio que ni mucho menos cumplía con lo esperado….y diluviaba, joder que si diluviaba!! Fueron muchos signos, hasta el punto que Alvaro se nos cambió de colores rojiblancos por unas horas…

IMG-20140303-WA0004San siro impresiona, no voy a decir lo contrario, porque es grande pero se ve viejo, muy viejo; ya no se hacen campos así, tan incómodos para llegar al gallinero donde nos metieron y para salir, hasta 2 horas después del partido seguíamos parados en el atasco intentando abandonar las inmediaciones del campo. Algo me recordaba al Bernabéu. Eso si, 0-1 con golito de Diego Costa!

Din Tai Fung: dumplings con estrella Michelin en Hong Kong

Comer dumplings es una actividad muy corriente en el sur de China (hablamos de esa especie de empanadillas cocinadas al vapor y rellenas de todo tipo de cosas). De hecho, como para nosotros sería ir de tapas, para los cantoneses o hongkonitas el Dim Sum es casi una religión. Esto es una especie de brunch (generalmente acuden los domingos) en que los camareros van pasando con carritos con diferentes tipos de manjares (generalmente los socorridos dumplings pero no exclusivamente). Pues bien, resulta que en Hong Kong además, puedes comer dumplings con estrella Michelin, y todo gracias a la cadena taiwanesa de restaurantes Din Tai Fung que tiene 2 locales en Hong Kong y la que acudimos con Alvaro y nuestro hombre en HK (Steven) durante mi último viaje.

Como Singapur, Hong Kong es un centro culinario de primer nivel donde puedes encontrar restaurantes de chefs renombrados (mucho francés pero también algunos españoles como Paco Roncero) a unos precios de escándalo (nunca, repito nunca pidáis vino en estos restaurantes…bueno en HK en general…). También los hay más locales para turistas que están muy bien como el que ya os he comentado alguna vez el Hutong en Kowloon (impagables las vistas!). Eso si, barato, barato ninguno. Donde hay pasta…ya se sabe!

Empiezo diciendo que el Din Tai Fung merece la pena, y mucho, pero no os esperéis mucho más que un restaurante donde tomar dumplings con cerveza y mesas sin manteles. Especialmente el de trufa y cerdo es espectacular. Eso si, no esperéis otra cosa que el típico restaurante chino donde te sirven de inmediato ya que la preparación de los dumplings no es trabajosa (lógicamente están hechos cuando llegas) y atiborrado de turistas. Precios muy razonables y en 45 minutos fuera y rotación de mesa. Nosotros llegamos a las 9.30 al que está en la isla (Yee Woo Street) por lo que no hubimos de esperar pero cuidado porque cierran a las 10!.

Es una eterna queja a la que me uno contra el chauvinismo francés: ¡Qué fácil es dar estrellas a restaurantes en Asia no competidores directos de la desfasada cocina gala (fácil ver el ejemplo de Japón donde en Tokio hay más estrellas que en toda España) y que difícil en España (valor al alza y competidora directa de la casa madre en turismo de lujo gastronómico!).

IMG-20140108-WA0003Otra buena elección en este viaje fue el hotel. El recién abierto Indigo de Hong Kong es muy recomendable con un diseño muy moderno a unos precios razonables para HK. Impagable la piscina en el piso 20 que sobresale el edificio con el suelo de cristal!

 

 

Por cierto, fuimos a tomar una copa en la IMG-20140108-WA0004famosa calle de bares de Lan Kwai Fung y me hizo gracia el cartel que avisaba de lo que te podía pasar si bebías…  todo muy gráfico!

Y yo que venía con la resaca de los pisco sours de la noche anterior en el Ceviche de Shanghai con los Alvaro´s

Las comidas callejeras en Singapur

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Esperaba en mi primera visita a Singapur que fuera una ciudad tipo Hong Kong…y, efectivamente, es una ciudad estado tipo Hong Kong. Es verdad que mucho más mestiza que la ciudad china pues, si bien la raza imperante es la china (una variante autóctona bastante curiosa fruto de mezcla de chinos que llegaron en el siglo XIX y mujeres autóctonas (malayas o indonesias fundamentalmente). Y es que Singapur, situada estratégicamente a la entrada del Estrecho de Malacca, se desarrolló como centro comercial primero y posteriormente financiero. Aparece en la historia con la llegada del estadista inglés Stamford Raffles que negocia con los jefes tribales de la cena la cesión de la ciudad que se convierte en Colonia británica a comienzos del XIX. La huella de este hombre está presente por todas partes empezando por el famoso hotel colonial que lleva su nombre y donde se creó el famoso Singapore Sling (una especie de gintonic flojito para mujeres….y Carlitos…). Este hecho hizo que miles de chinos huyendo de la miseria se establecieran en la ciudad creando una cultura propia (la Peranakan). Es curioso ver en Little China el Heritage Museum con las famosas “shopping houses”, bloques de viviendas con la tienda en los bajos donde vivían hacinadas familias enteras en condiciones “difíciles” por decirlo de una manera light.

Y es que llegamos a Singapur a las 9 de la noche con un descontrol horario importante y sin hambre alguna pues acabábamos de comer en el avión (he de reconocer bastante lío con el cambio horario respecto a Sri Lanka). Ya a las 11 decidimos salir a dar una vuelta (lo bueno es que todo está muy cerca y te puedes desplazar fácilmente a pie). Nos encaminamos a una zona recién desarrollada en el pier (puerto) donde han abierto locales a tuttiplen (bares, restaurantes, discoboites….). Era curioso recordar que en esa zona era donde desembarcaban los barcos hace 2 siglos repletos de mercancías y donde se amontonaban los pobres y los más pobres todavía en busca de salir del pozo. Ahora es una zona de superlujo …

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Como no acabábamos de encontrar la autenticidad que buscábamos, nos desplazamos a uno de los famosos Hawkers. Antes de explicarlo, deciros que Singapur se caracteriza por sus leyes restrictivas y su pulcritud (tipo Hong Kong pero todavía menos chino). No se puede fumar en ninguna parte, si tiras un chicle al suelo te meten en la cárcel…Era de esperar que estos famosos mercados de puestos callejeros estarían perfectamente organizados y limpios…y así es, aparte de barato. Lo que más me gustó en Singapur es ir probando los diferentes Hawkers, con gran variedad de puestos cada uno con su especialidad y abiertos las 24 horas del día. Lo cierto es que llegamos al de Glutton (enfrente de la bahía por otra parte) sobre las 1.30 de la mañana y estaba a tope de ambiente.

Menú: las imprescindibles tortillas de ostras y el famoso “spicy crab” o cangrejo picante. No veáis como cayó a esas horas…y con ese magnífico panorama de Marina Bay, el complejo Sands a un lado con sus torres y el barco encima, la noria que enmarca el circuito de F1 y la ciudad moderna y colonial fusionada en el otro con el impresionante Hotel Fullerton, si bien no estuvimos allí, este último ha abierto uno moderno que se llama, creo recordar Fullerton Bay que es un complejo de cristal incrustado en la bahía con las suites acristaladas dando al mar que tenía una pinta espectacular. Vamos, que no pudimos dejar la noche ahí y nos fuimos a tomar la última…cLaro que al ser diciembre y estar situado prácticamente en el Ecuador, la temperatura por la noche es superagradable.

Como recomendaciones, no dudéis en visitar también el Maxwell food center en Little China donde no debéis de ir al puesto cuya especialidad es el sabroso “chicken rice” que te permite comer adecuadamente por la friolera de 3€!….. Si os salís un poco de Little China siguiendo la misma calle encontrareis una zona repleta de casas típicas Peranakan que es curioso (no dejéis de ver la Baba house que se puede visitar con cita previa). También me pareció interesante el paseo en barco por la bahía (por las vistas) y el museo Peranakan (como os dije me hice fanático de la colorista cerámica) y obviable el paseo por Little India aunque comimos en un sitio muy curioso en Arab Street (Le Caire) comida árabe donde te puedes fumar una Shisha. Cerca del hotel teníamos un bar muy curioso en el bajo de un edificio moderno (Delirio en la calle del Raffles) que contrastaba por su aspecto gótico…a mi me recordaba al metro de Moscú.

Respecto a la comida no dejar de mencionar mi primera experiencia con el Durian o la fruta apestosa. Ya la había…ejem…olido en Hong Kong en algún puesto callejero, pero tuvimos la valentía de probarla en un postre en un restaurante (Ginger blue como no Peranakan…) y…bueno, yo lo pruebo todo pero a Paula le dio más de un problema estomacal….Debe de ser, sin duda, la comida y su fusión de cocinas, el highight de cualquier viaje a Singapur…aunque también las compras. Y es que es un centro de consumo bestial, con Orchard Rd a la cabeza donde hay centros comerciales a mansalva y todas las tiendas imaginables (por supuesto de las marcas top de ropa pero también algunas curiosas como la inabarcable de libros Kinokuniya). Si lo que buscáis es electrónicos id a Funan, los precios de lo que pude comparar son como un 20% más baratos que en España y no olvidéis de pedir la factura para que te devuelvan el impuesto en el aeropuerto ¡qué fácil son todos los trámites en Singapur….!

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El eje cafetero

Dicen de las mujeres de Pereira que son las más “libertinas” de Colombia, de hecho dicen que son las más “perras” por eso la ciudad la han rebautizado como Perreira…o eso, al menos, me aseguró Carlitos.

Y parece que algo de cierto tiene pues, recién llegados al coqueto (por lo desfasado pues parece que es el único privado que no pertenece a la red de aeropuertos colombianos sino que fue auspiciado con fondos privados…mis fuentes en el ministerio de transportes me lo confirmaron….jeje) aeropuerto internacional de Matecaña ya nos advirtió el taxista: “que pena, usted sabe que aquí las mujeres son de pico y pala” afirmó sin venir a cuento “Ah si?, no es lo que me habían dicho” contesté extrañado “si, si, de pico y pala cama” acabó el chiste socarronamente.

Poco paramos en Pereira pues nos dirigimos directamente para la Hacienda donde habíamos reservado cerca de Armenia. Parece que hay bastante rivalidad entre ambas capitales del Eje cafetero (llamado así pues verdaderamente es el eje central del país…) que, de hecho, formaban parte de un mismo departamento hasta que Pereira se separó formando la Risaralda y Armenia se quedó como capital del Quindío.

“A las de Pereira les dices que se sienten y ya se han acostado” seguía crecido el taxista que, por supuesto, era de Armenia. Yo me reí (lo cierto es que el hombre tenía gracia) hasta que me dijo lo que me iba a costar el taxi. Parece que en la tarifa me incluyó el entretenimiento del viaje porque…vaya clavada!

IMG-20131125-WA0001Viajar por el eje cafetero es como moverte por Asturias; mucho verde y mucha vaca con montañas a los lados. La verdad es que el paisaje es espectacular, con las fincas cafeteras allí donde la altitud lo permite (más o menos hasta los 1800 metros) y plantaciones de bananos, maíz o yuca allí en las zonas más altas demasiado frías para el café.

Como todo el café en Colombia se recoge a mano (a diferencia de otros países de plantaciones más masivas como Brasil o Vietnam) la carretera es un trajín permanente de trabajadores que van y vuelven de la faena en bicicleta o andando por un salario en función de los kilos recogidos. Es precisamente esta recogida a mano lo que hace que la calidad del café colombiano sea muy superior, aunque también el precio lo que le hace muy difícil competir contra otros cafés que llegan a ser 10 veces más baratos.

Interesante la visita a la finca Recuca (Recuperación de la cultura del café) donde te explican todas las tradiciones (hasta te visten y te ponen a recolectar café) IMG-20131125-WA0003para acabar con una nutritiva comida a base de chistorra, frijoles, patacón y huevos…con su tintico claro está. Por cierto; ¿alguno sabía que el café más caro del mundo es uno malayo que tiene la característica que es deglutido…y expulsado…por un mico que es lo que le da intensidad al sabor?

La verdad es que la hacienda donde nos alojamos (El Delirio cerca de Armenia) era preciosa. Como la temperatura es generalmente suave (aunque llueve mucho) recuerda un poco a los cortijos andaluces, con patios abiertos donde se hace mucha vida. Tal vez lo peor era lo cerca que estaba de la concurrida carretera que llega hasta el cercano parque del café (una especie de disneylandia con la temática cafetera que no visitamos) e, imagino, a otros muchos sitios pues desde muy temprano no dejaban de pasar camiones impidiendo el idílico despertar con el trinar de los pajaritos…

Hay una excursión imprescindible que es recorrer a caballo el Valle de Cocora. La excursión parte cerca del precioso pueblo de Salento (cuna del Quindío) y te permite en un par de horas y cruzando 7 veces el rio Cocora, llegar hasta el refugio de montaña donde te obsequian con un reparador queso con panela. Si quieres puedes seguir al Nevado del Ruiz si bien es una excursión de 3 días que debe de ser espectacular en primavera (hay que pensar que el Nevado sobrepasa con creces los 5.000 metros de altitud). Es en el valle de Cocora donde se encuentra el árbol nacional de Colombia, las palmas de cera que impresionan por su altura y sensación de fragilidad (de hecho están en peligro de extinción…).IMG-20131125-WA0002 Al acabar, ya de nuevo en Salento donde puedes llegar en el tradicional Willis (una especie de jeep típico de la II Guerra Mundial muy utilizado en la zona por su versatilidad para acceder a las fincas y ahora convertido en una especie de atractivo turístico), se ha de recobrar fuerzas con un buen plato de trucha sobre fondo de patacón….y una rica club Colombia!

Y, como no, nosotros acabamos el día acercándonos a las termas de santa Rosa (un poco paliza el viaje, eso si…) y darnos un bañito en las aguas termales que caen de la montaña a una temperatura de 40 grados y que se van enfriando a medida que vamos pasando a piscinas más alejadas. Tuvimos la suerte de que nos llovía mientras estábamos dentro, espectacular el contraste aunque, eso si, qué frío cuando salimos!!!

Inexmoda y el Foro de Estrategia de América Latina en Bogotá

“Joder….esto es muy profesional!” pensaba momentos antes de tener que subir al escenario mientras escuchaba las ponencias previas.

Me da que lo mío no va a ser muy interesante que se digaIMG-20131110-WA0006 y es que me veía rodeado de un elenco de profesionales de la conferencia, con presentaciones explosivas y dinámicas mientras yo veía que la mía iba a ser un tostón…y las veía todas super amenas sobre aspectos del glamour de la moda muy alejadas de la mía que trataba de la no muy glamourosa cadena de suministro textil.

 Para más inri, cuando voy a subir al escenario me falla el micrófono por lo que me dan uno de mano y ahí me encuentro, ante 300 asistentes con mi micrófono pegado a la cara y otro en la mano sin saber cual funcionaba (si es que alguno lo hacía…). juan

Menos mal que tenía a Carlitos apoyándome al fondo (lejos pero se le veía bien…). Y yo sudando empiezo a soltar chorradas sobre lo que me hubiera gustado dedicarme a la parte bonita de la moda, con sus desfiles y sus fiestas a las que nunca me invitan (salvo los clientes que me deben dinero con lo que acabo pensando que la fiesta la financio yo) y el poco encanto de la logística con sus camiones, almacenes y códigos de barra….y me voy animando y al final no estuvo tan mal (eso si, paseo arriba, paseo abajo…que poco dominio del escenario comparado con el gran Jesus Vega (@jesusvega_) y su empresa sensual (como no Zara…otra vez Zara…con lo que no me pude inventar nada como habitualmente hago en estos caso porque del tema sabía mucho más que yo…). En fin, gente que vive de esto vs el amateur con su presentación “poco fotogénica” y el baile de San Vito.

Eso si, contactos hice y de los buenos, aunque con gente más bien rara que, y esto es cierto, pensaban que estaban ante un gurú de las tendencias de la moda (ya digo que eran raros). Y creo sinceramente que Colombia está en un momento exuberante y puede, sin duda, ser el próximo país al que le llegue su momento (COMO; Colombian Moment)). Y lo digo porque tienen diseño, gente preparada y marcas interesantes que gustan en los países limítrofes. Y allí queremos estar nosotros! Y un Instituto para la exportación de la moda (Inexmoda) que fue quien me invitó y que, a pesar de eso, son buenos, muy buenos….

Aprovechando los buenos contactos de Carlos hicimos visitas interesantes, especialmente una a una empresa que se llama Pepe Ganga (se que el nombre parece de coña pero es un monstruo) y que tienen una bodega (almacén) que podría definirse como el Frankestein de los almacenes…muy mejorable, vaya. Vamos a ver si sale algo de eso y podría ser nuestra cabeza de playa.

Y aprovechamos para hacer una ruta gastronómica por Bogotá (que como digo antes está en pleno apogeo). No perdonamos uno: La Brasserie, Casa, Harry Sasson, Rafael (magnífico peruano)…IMG-20131110-WA0009y dejamos para el fin de semana (junto con MªIsabel, Paula y Jorgito/Paulina recién llegados de México) el imprescindible Andrés carne de res (en el original de Chía, no el que abrieron en Bogotá). Que cara está Bogotá!

Y ya os cuento porque luego nos fuimos para el Amazonas….

Por cierto, a modo de curiosidad, me alojaron en el muy exclusivo Club El Nogal donde, hace justo 10 años, las FARC pusieron una bomba que mató a casi 40 personas…no fue un mal presagio sin embargo!

Viaje relámpago y tormentoso a México

Pasa que de vez en cuando ocurren accidentes que sólo pasan si se dan una serie de situaciones muy poco probables y todas a la vez; lo que llamamos “la tormenta perfecta”.

Pues bien, desde su génesis (en mitad de mis vacaciones agosteñas) hasta su desenlace, mi último viaje a México fue, cuando menos, intenso…. Estaba tranquilamente disfrutando de la playita gaditana sin más quehacer que decidir en que posición me echaría la siesta, cuando recibí una llamada de Yuri (nuestro capo en México) indicándome la confirmación de una visita del “vicepresident” de logística a nivel mundial de Polo Ralph Lauren para mediados de agosto…que estaban muy contentos con nosotros y querían conocernos ….que a ver si podía adelantar mi viaje previsto para septiembre y apoyarle en la visita porque les gustaría que estuviera yo. “¿tu lo crees necesario, Yuri?, tu te puedes desenvolver perfectamente solo” le contesté precipitadamente mientras mi somnoliento cerebro pensaba en alguna excusa más digna; que si el coste de cambiar el billete, que si tenía… “Creo que es importante” respondió secamente zanjando la discusión. “ok, me organizo” me rendí asumiendo que mis vacaciones de este año nuevamente se verían cortadas en pleno agosto (el año pasado tuve que irme a China de urgencia aunque por razones más desagradables que este); “allí estaré” dije muy digno pretendiendo dar una sensación de seguridad y control de la situación.

Ponte a llamar a Iberia, a pelearte con todos, que si esa tarifa no admite cambios, que si la única opción cuadriplica el precio que te parece razonable, que si la salida es desde Madrid en lugar de desde Barcelona se anula el billete…hasta que al final conseguí algo razonable para salir el 20 de agosto destino a México. Mira que he ido mucho a México pero nunca en agosto y me sorprendió el frío gélido con el que me recibió de madrugada la Ciudad de México. Viniendo del agosto español no había previsto este contratiempo. Como siempre me pasa cuando llego en el avión que aterriza a las 5.30 de la mañana, la recepción en mi querido hotel fue una lucha para que me dieran la habitación sin hacerme pagar la noche anterior. Y no es por lo que cuesta pero es que me “toca las narices” pagar una noche cuando llego a las 7, me voy al gim un rato, me pego una ducha y me voy a Logis. Como suele ocurrir cuando das explicaciones desde tu punto de vista razonables y recibes a cambio la tradicional sonrisa mexicana (que si estamos a plena ocupación, que es la única manera de garantizarme que no habré de esperar…), me di cuenta de que no había nada que hacer y me rendí, asumiendo el pago de la noche no dormida.

Subí al cuarto (que ni upgrade me hicieron…que descaro!) y me tumbé en la cama. No estaba borracho pero todo se empezó a mover…”Coño, un temblor.. y de los fuertes….empezamos bien”; al final 6,1 en la escala de Richter, el mayor de los que he vivido en México e impresiona, caray si impresiona…

Finalmente la visita del cliente fue fenomenal, la presentación todo un éxito y los 5 gringos que vinieron, por cierto, en una camioneta Suburban tipo GI Joe que acojonaba (básicamente es la que utilizan los narcos e imagino serían normas de la compañía para visitas a México de altos directivos, cuando lo que marca el sentido común es todo lo contrario: low profile…). Se llevaron una magnífica impresión y quedó abierta la puerta para poder hacer muchas cosas con ellos (cruzo los dedos). La verdad es que las cosas en México van como un tiro y, a pesar de que parece que hay algunos signos de enfriamiento de la economía y el peso se ha debilitado mucho en los últimos meses, nuestras perspectivas son muy favorables fruto de la buena labor del equipo encabezado por el gran Yuri.

En cuanto a restaurantes, si bien el viaje fue breve (sólo 2 noches) si que me dejé caer por sitios interesantes. Estoy saliendo de mi hábitat natural de Polanco y, cada vez más, conociendo la Roma que tiene un aire mucho más bohemio y canalla. Gastrorestaurantes ecológicos con producto de cercanía y rollo “slow food” como bistrot Máximo (imprescindible probar los “mezcales” que veo se van convirtiendo en la bebida in) o Alexander, rollo francés como el Mexí Bocú y más festivos como el muy curiosísimo Broka (lugar de celebraciones bohemio por excelencia aunque, eso si, un poco demasiado muchachada…). De copas con varios ambientes (también mezcalería) el Romita y, no fui pero me hablaron, el Santa Diabla aunque, eso si, lo máximo para tomar la última el Bengala con el inefable Walter a los mandos y su ejército de admiradoras-cougars…

No iban a acabar aquí las vicisitudes del viaje, que ya de por si estaba resultando movidito con tantas reuniones, comidas, cenas con copitas y desayunos de trabajo a las 8am. IMG-20130902-WA0000El día de mi partida, y antes de una nueva comida tumultuosa con clientes, me comentan que una manifestación del poderoso sindicato de maestros (ya os conté alguna vez quien era y que poder tenía la ahora encarcelada antigua Presidenta del Sindicato (Elba Esther Gordillo)) había cortado el acceso al eropuerto. Ni cortos ni perezosos, después de haber estado toda la semana empreñando por el DF con acampadas en el Zócalo, cierre del Senado, etc y con el consiguiente caos circulatorio, se les ocurre cerrar el acceso al aeropuerto el día en que yo me tengo que volver…manda huevos!

Directo del restaurante de mi última comida con un buen cliente, y lo más pronto que pude, me fui al aeropuerto con Salvador a los mandos de nuestra flamante y nueva camioneta. Utilizando atajos y caminos que jamás recordaría y entre una densa lluvia, nos fuimos acercando al aeropuerto hasta que llegó un momento en que la propia policía cortaba el acceso.IMG-20130902-WA0001 Como vi que la gente se bajaba de los coches y sin tener muy claro cómo proceder, hice lo mismo y despedí a Salvador como quien va directo al matadero (a todo esto la lluvia era ya un diluvio). Con mi maleta, bolsas de regalos múltiples, maletín con portatil…me adentré entre la maraña de policías dispuesto a lo que fuera para no perder el vuelo. Y como quiera que la gente se acercaba a los furgones policiales, eso hice hasta que me vi, con todo mi equipaje, instalado donde, imagino, generalmente llevan a los presos. Cruzamos la barrera de manifestantes que nos miraban desafiantes resguardados por feroces antidisturbios que, a veces, en México son mas peligrosos que los manifestantes. Y así llegué a la terminal de salidas internacional del aeropuerto.IMG-20130902-WA0003

Claro está, una vez allí, me dieron la noticia de que el avión saldría con 4 horas de retraso por los problemas en el acceso.

“Coño, yo estoy aquí y he tenido que buscarme la vida!” espeté a la del checking“Ya, pero….”                                       Y ya sabía yo lo que pasaba, los señoritos de la tripulación que tienen su hotel en el Centro (el mejor) y que cuando pasa algo tipo lluvias torrenciales, manifestaciones…que generan el caos circulatorio, nadie tiene las narices de decirle que hay que recogerles 3 horas antes como hace todo hijo de vecino…no pasa nada, que espere el avión….con un par!!! Al retraso le sumas que pierdes la conexión…que ya no hay vuelos en Madrid y a Barcelona llegué a las 11 de la noche del sábado…con 5 horitas de retraso…pero que no se me estrese la tripulación…que para eso ya estoy yo….